Frances Allen, la primera mujer que ganó el Nobel de la computación (y cómo ayudó a que tengas apps ultrarrápidas) - BBC News Mundo

Frances Allen fue una pionera de la informática y es admirada en el mundo por sus aportes a la optimización de programas y a la paralelización de los mismos.

26/09/2021 20:32:00

'Cada vez que usas una aplicación que te responde instantáneamente, Fran Allen es una de las personas a la que puedes agradecer por esa experiencia sin esfuerzo', dice la académica y autora Janet Abbate.

Frances Allen fue una pionera de la informática y es admirada en el mundo por sus aportes a la optimización de programas y a la paralelización de los mismos.

45 añosen el gigante de la informática, donde, en 1989, se convirtió en laprimera mujer IBM Fellow, el más alto honor otorgado a los principales ingenieros, científicos y programadores de la empresa."IBM no solo era un importante fabricante de computadoras. Fue y sigue siendo un centro importante para la investigación en ciencias de la computación, desde las primeras innovaciones como FORTRAN, hasta la supercomputadora que juega ajedrez -Deep Blue-, y la computación cuántica", indica la profesora Janet Abbate.

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"Solo una pequeña fracciónde estos científicos informáticos recibe el título de IBM Fellow por logros técnicos extraordinarios y sostenidos"."La época dorada"Allen decía que ella había vivido "una especie de época dorada de la informática" en los años 50.

Por una parte, explica Abbate, hubo un tremendo florecimiento de los lenguajes informáticos, que era su especialidad.Fuente de la imagen,Pie de foto,En 2000, IBM creó el premio para mujeres con el nombre de Allen."Los compiladores hacen la programación como la conocemos hoy y en la década de 1950 y principios de la de 1960, la gente se dio cuenta por primera vez de que podían transformar la informática, se crearon headtopics.com

todo tipo de lenguajes experimentalesy se ganó el apoyo de los escépticos que decían que nunca funcionaría", señala la Abbate.Y, por otra parte, fue una época en que la informática era un campo acogedor para las mujeres, muchas de ellas matemáticas.

Pero en la década de los 70, esa receptividad empezó a mermar y, de hecho, Allen habló del llamado "techo de cristal" para las mujeres en la industria.La profesora Abbate cree que parte de la explicación está en la recesión mundial, que afectó las contrataciones en ese sector: "Las empresas no hacían todo lo posible para contratar mujeres como antes".

La académica también reflexiona sobre el hecho de que mujeres como Allen, "que habían ingresado al campo en la década de los 50, se encontraban ahora enla mitad de sus carreras, cuando debían haber avanzado a posiciones de autoridad, pero muy pocas empresas querían tener mujeres en puestos de dirección, especialmente si iban a supervisar a hombres".

Así que el techo de cristal se volvió más obvio para ellas que antes.Entre anécdotasComo Abbate, Ryan McKee no sólo recuerda a Allen por su calidez, inteligencia y humildad, sino también por su sentido del humor.Fuente de la imagen, headtopics.com

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REUTERS/Denis BalibousePie de foto,"Fran siempre será una inspiración para mí y para muchos otros", dijo Ginni Rometry, una de las mujeres más exitosas en el mundo de la computación. (Foto: 2018)"Tenía varias anécdotas. Quizás en su momento no pensó que fueran divertidas, pero cuando las contaba lo hacía con

buen humor".En una entrevista con Abbate, Allen explicó que en una oportunidad fue la única mujer invitada a una conferencia de computación.Cuando entró a la recepción del hotel a registrarse, el hombre a cargo le dijo, sin subir la mirada, que estaban teniendo problemas y que todos debían compartir la habitación porque no había suficientes cuartos.

"Entonces, subió la mirada y dijo: '¡Ah, eres mujer!'", relató entre risas la científica, a quien le dieron una habitación solo para ella.También contó la historia de dos certificados que tenía colgados en la pared: "Estos son mis documentos de IBM Fellow", dijo.

Eran casi idénticos, pero uno de ellos fue escrito como si la persona merecedora del honor fuese un hombre.Al darse cuenta del error, le hicieron otro. "Querían este de vuelta. ¡No lo devolví!", dijo, nuevamente entre risas. headtopics.com

McKee cree que no lo devolvió porque deseaba tener una prueba de queera necesario un cambioen esa industria.La mentoraAllen, quien murió en 2020, no solo es admirada en IBM por sus aportes científicos, sino también por ser una maestra.

Tras especializarse en FORTRAN, fue ella quien se lo enseñó a sus colegas.Fuente de la imagen,Pie de foto,Allen murió el 4 de agosto de 2020 a los 88 años."Además de su genio técnico, recordamos a Fran por su amor por enseñar y su pasión por inspirar y servir de mentora de otros", indicó Arvind Krishna, presidente y CEO de IBM.

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Pero su aporte va más allá. Algunos creen que era una feminista en el mundo de la computación.Aunque impulsaba a los jóvenes de ambos sexos a que se formaran, dice McKee, "obviamente" tenía la convicción de animar a las mujeres a incursionar en la ciencia y la tecnología.

"Creaba espacios para quepudieran desarrollarse y tener éxito".De hecho, Allen dejó huella en Ginni Rometry, presidenta y CEO de IBM desde 2012 hasta 2020 y una de las mujeres más reconocidas en el mundo de la computación.

"Fran siempre será una inspiración para mí y para muchos otros, en IBM y en todo el mundo. No solo por sus contribuciones al campo de la informática, si no también por su generosidad, tutoría y curiosidad sin fin", señaló Rometry.

Y la sencillez, dicen quienes la conocieron, siempre la caracterizó. Difícilmente hablaba de sus muchos logros.El Premio Turing fue "maravilloso", recuerda McKee."Y te podía enumerar a todas las mujeres que lo habían merecido antes que ella".

Seguramente hoy habría hecho una lista de cuántas lo han merecido después de ella. Leer más: BBC News Mundo »

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