3 claves sobre por qué está tan cara la electricidad en Europa (y lo que puede pasar con otras materias primas en el mundo) - BBC News Mundo

3 claves sobre por qué está tan cara la electricidad en Europa (y qué pasará con las materias primas en el mundo)

17/09/2021 12:36:00

3 claves sobre por qué está tan cara la electricidad en Europa (y qué pasará con las materias primas en el mundo)

El precio de la luz alcanza niveles récord en Europa. Expertos temen que suceda lo mismo con otras materias primas. ¿Qué hay detrás de este aumento de precios?

subida de precios.Un riesgo extra de muertes por frío y un lastre para la recuperación económica tras el varapalo de la pandemia.En Reino Unido, por ejemplo, se estima que10.000 muertes al año están vinculadas a habitar una vivienda sin climatizar

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, según la organización caritativa National Energy Action.El disparatado precio del gas natural está detrás de esta tendencia alcista. Pero, ¿cómo se explica la frenética subida de este combustible? ¿Qué puede pasar con el resto de materias primas?

Bajas reservas"La demanda mundial de gas ha aumentado sin que suba a la par la oferta. El megavatio de gas cotizaba alrededor de los 10 euros el año pasado. Ahora mismo ronda los 70 euros", explica Giráldez.Fuente de la imagen,Getty Images headtopics.com

Pie de foto,El aumento de la tarifa de electricidad amenaza con crear más descontento en una población exhausta tras la crisis de la pandemia.En plena transición ecológica, buscando fuentes de energía con menor impacto medioambiental, Europa depende del gas natural.

La combustión de esta fuente de energía emite mucho menos CO2 que el petróleo y el carbón.El invierno es la época en que más se consume; clave para calentar hogares. También se utiliza en transporte y otros procesos industriales.

Cada verano, el continente repone sus reservas para afrontar los meses más fríos.Lo ideal es que a estas alturas haya un 90% almacenado, pero ahora mismo solo hay un 70%en países como España."Esto es horrible", califica Carlos Martín, de la consultora energética española Enerjoin.

"El invierno pasado fue duro y prolongado. La demanda de gas subió mucho. Se utilizó demasiado de las reservas", explica a BBC Mundo el analista Roy Manuell, de ICIS en Londres, Reino Unido.Fuente de la imagen,Getty ImagesPie de foto, headtopics.com

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Analistan temen problemas de suministro de gas para el próximo invierno. Si el frío extremo se repite en Europa, puede haber graves consecuencias.Por otra parte, Martín dice que"en Europa no se han hecho los deberes a tiempo".

"Hemos tardado en comprar reservas esperando a que los precios del gas bajaran. Ahora nos hemos acercado peligrosamente a la época en que más se consume, cuando ya los precios se han comenzado a disparar", analiza Martín para BBC Mundo.

Competencia internacionalAl igual que Europa, Asia también ha sufrido un invierno muy frío. Esto se traduce enmás demanda de gas desde países con gran poblacióncomo China.Además, la recuperación de la actividad económica tras varios meses ralentizada por la pandemia empuja todavía más la necesidad de quemar combustible.

"El problema de gas es global: China, Japón, Pakistán, Europa. Todos están afectados", dice Giráldez.Fuente de la imagen,Getty ImagesPie de foto,El retraso en la puesta en marcha del gasoducto Nord Stream 2 también está afectando las reservas de gas natural europeo. headtopics.com

Europa suele abastecerse en gran parte del gas provisto por Rusia y Noruega.Ambos países han sufrido varios problemas de suministro y, aunque este jueves se corrigió un 14% la tendencia alcista en precios por un reestablecimiento del flujo del gas noruego, los inventarios siguen en números críticos.

El ambicioso proyectoNord Stream 2, un gasoducto desde Rusia hacia Europa a través del Báltico, no termina de ponerse a punto. Esa fuente alternativa también lastra las reservas."Europa ha tenido que buscar otras alternativas, pero los buques metaneros prefieren ir a Asia. Europa no puede competir contra Asia en precios", señala Martín.

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"En nuestro continente tambiéntenemos el problema de los derechos de emisiones de CO2, un 'papelito' que subastan los Estados miembro para que utilicen las empresas que emiten CO2. Pero estos derechos, en medio de la transición ecológica, son también muy caros", explica Giráldez.

Falta de vientoEn la búsqueda de energías limpias, el viento y el sol ofrecen la alternativa fundamental a los denostados carbón y petróleo.Sin embargo, depender de estas fuentes renovables conlleva un problema que ahora mismo es irremediable.

"Los políticos dicen que las renovables abaratarán el costo de la electricidad y que son maravillosas. Es cierto, pero estasno cubren el 100% de la demanda y, además, son intermitentes", dice Giráldez.Getty ImagesEste verano no ha habido mucho viento. Las turbinas no han podido crear suficiente energía.

"La generación de viento en Reino Unido y Europa ha sido muy baja en las últimas dos semanas. Menos del 15% de lo que normalmente se espera en septiembre. Se ha tenido que quemarmás gas de lo normaltambién en verano", analiza Manuell.

El analista explica que esto podría resolverse con una mejora en la tecnología de almacenamiento. La energía del sol y viento que no se consuma, se almacena y así no se desperdicia. Pero todavía no existen dichas condiciones."Cuando no hay viento o sol, hay que seguir tirando del gas", dice Giráldez. "Es un problema puntual, pero

a largo plazo será persistente", añade.A corto plazo tampoco hay mucho por hacer. ¿Volverá el viento? "Sí", responde Manuell, "pero los precios se mantendrán altos durante el invierno".Una época que los analistas auguran complicada si se repite la crudeza del año pasado.

"Si el invierno viene frío, vamos a tener problemas. Y no será de precio, será de suministro", teme Giráldez.Crisis general de materias primasEsta semana, a raíz de la preocupación sobre el precio del gas, el grupo de banca de inversión Goldman Sachs avisó sobre lo que puede esperarle al precio del resto de materias primas en el mundo.

Los analistas de la firma estadounidense creen que la caída de inventarios y la reapertura de la economía mundialimpulsará la volatilidadante el rápido aumento de la demanda y la lentitud de la oferta."Nunca había visto algo así": la gran escasez de productos que afecta al mundo (y por qué puede producirse un "efecto látigo")

Goldman pronostica que el precio de materias primas como el crudo, el oro o el maíz subirá de precio en los próximos 12 meses.En el último año ya vimos cómo la escasez de microchips, también alimentada por la pandemia, afecta a la industria tecnológica y automotriz, por ejemplo, en todo el mundo.

Fuente de la imagen,Getty ImagesPie de foto,La escasez de microchips es otro ejemplo de la crisis de materias primas que puede afectar al mundo en los próximos meses, de acuerdo a Goldman Sachs.Y es que los analistas de Goldman Sachs señalan que los inventarios de casi todos los bienes físicos están disminuyendo a la vez que se relajan las restricciones por la crisis del covid-19.

Todo esto también agravado por la falta de personal en varias cadenas de distribución."Cuando los inventarios se exhaustan como está sucediendo con el gas europeo, la destrucción de la demanda a través de precios más altos es la única opción para equilibrar los mercados", dicen los analistas.

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