Mykola Kurylenko, 93, var med om att befria Auschwitz - DN.SE

”Det var levande skelett som kom springande.” DN har träffat Mykola Kurylenko, 93, som var med om att befria Auschwitz.

25.1.2020

”Det var levande skelett som kom springande.” DN har träffat Mykola Kurylenko, 93, som var med om att befria Auschwitz.

Mykola Kurylenko, 93 år, såg Förintelsen med egna ögon. Han var med när Auschwitz befriades för 75 år sedan. ”Det var en fruktansvärd syn.”

0 Läs senare När Mykola Kurylenko och hans kamrater nådde fram till koncentrationslägret Auschwitz och passerade skylten ”Arbeit Macht Frei” såg de utmärglade varelser i randiga dräkter komma fram ur dimman. – Det var en fruktansvärd syn. De såg inte ut som människor, de bestod bara av skinn och ben, det var levande skelett som kom springande. Några av dem skrek: ”Döda dem, döda dem alla!”, och de kastade stenar på de fångar som de tyska SS-officerarna hade avdelat som lägervakter. Det var den 27 januari 1945 som den då 18-årige Mykola, menig soldat i den sovjetiska 60:e armén vid den 1:a ukrainska fronten, kom fram till det nästan övergivna tyska dödslägret Auschwitz. Mykola Kurylenko, dekorerad krigshjälte i den sovjetiska armén, minns det han såg i det befriade Auschwitz för 75 år sedan som helvetet på jorden. Foto: Alexander Mahmoud I dag har Mykola Trochymovytj Kurylenko hunnit fylla 93 år och är förmodligen en av de få ännu levande befriarna av Auschwitz. Men hans huvud är skarpt som på en ung pojke, och utan att komma av sig underhåller han med soldatsånger från fronten eller långa, känslosamma dikter. Även hans minnesbilder av kriget, 75 år efter att det tog slut, är kristallklara. Han visste att nazisterna var grymma och hade spärrat in mängder av människor i läger. Polska motståndsmän, sovjetiska krigsfångar, judar. Han hade själv upplevt den tyska terrorn. Mykola vara bara 14 år midsommaren 1941 när Hitler bröt sin vänskapspakt med Stalin och anföll Sovjetunionen. Ingen av oss hade hört talas om några förintelseläger, att de ägnade sig åt massutrotning När hans hemby nära Bila Tserkva i centrala Ukraina ockuperades, blev summariska avrättningar och plundring vardag. Mykolas far Trochym anslöt sig till partisanerna i motståndskampen mot de tyska ockupanterna. – Men ingen av oss hade hört talas om några förintelseläger, att de ägnade sig åt massutrotning, så det vi såg den här dagen var verkligen omskakande, säger Mykola och ställer ner tekokaren på soffbordet. Han kan fortfarande återkalla fasorna i Auschwitz: tystnaden, kylan, smutsen, likhögarna, stanken. Ingången till huvudlägret i Auschwitz, med den ökända inskriften ”ARBEIT MACHT FREI”. Att antisemitismen var en av nazisternas starkaste drivkrafter var han inte omedveten om. Och att judar svävade i ständig fara. I september 1941 hade nazisterna samlat ihop större delen av Kievs 50.000 judar, fört dem till Babij Jar, en ravin i utkanten av staden, och mördat de flesta av dem. En dag, efter att familjen hade flyttat till Kiev, blev han vittne till den tunna linjen mellan liv och död. Han och pappan stod framför Kievs operahus på Volodymyrska-gatan när de stoppades av några tyska Gestapo-män. ”Jude?”, frågade de honom. – Jag frågade; ”pappa vad gör de?”, men han sade att jag skulle gå undan. De drog iväg med honom någonstans. Efter en stund kom han tillbaka, frisläppt. Först tjänstgjorde jag som chaufför, och senare i en spaningsgrupp i artilleriet Efteråt berättade pappan att tyskarna kontrollerat om han var omskuren, vilket han inte var. Alltså inte jude. Alltså fick han leva. Kriget vände efter stora tyska förluster i Stalingrad, och tyskarna pressades tillbaka. På senhösten 1943 befriades Kiev med omnejd av den sovjetiska armén. I mars 1944 inkallades Mykola i Röda armén. Han var 17 år. – Jag fick hundra timmars vapenutbildning, och sedan var jag med i kriget, hela vägen till Prag i april 1945, och freden den 9 maj. Först tjänstgjorde jag som chaufför, och senare i en spaningsgrupp i artilleriet. ● ● ● Han bor i dag i en tvårummare tillsammans med sin fru Jekaterina i ett typiskt sovjetiskt höghusområde på Dnjeprs vänstra strand i Ukrainas huvudstad Kiev. Fram till pensioneringen arbetade han som maskinist i Kievs tunnelbana. Mykola Kurylenko med hustrun Jekaterina hemma i Kiev. Foto: Alexander Mahmoud Medan Mykola slår sig ned för att berätta sina krigsminnen dukar Jekaterina fram kaffe, kex och konfekt på soffbordet. På måndag har det gått exakt 75 år sedan den dagen, som har kallats ”Auschwitz befrielse”. Endast 7.000-8.000 svårt medtagna fångar var ännu i livet i lägerkomplexet – baslägret Auschwitz, utrotningslägret Birkenau och lägret Monowitz – och kunde hälsa de sovjetiska soldaterna som befriare. De var den sista spillran av de drygt 1,1 miljon människor som de tyska nazisterna hann mörda i Auschwitz under åren 1940-1945. Av dem var drygt 90 procent judar. De fångar vi mötte hade genomlevt en sådan skräck som man bara kan föreställa sig i helvetet En av de överlevande fångarna, Primo Levi från Italien, beskrev sina intryck från de sista dagarna i Auschwitz i sin bok ”Är detta en människa?” : ”Lägret, som nyss dött, befann sig redan i upplösning. Det fanns inget vatten längre och ingen elektricitet, trasiga fönster stod och slog...de sjuka som alls kunde gå släpade sig trashöljda, orkeslösa och skelettlika fram över den hårdfrusna marken, i alla riktningar, det var som en invasion av maskar...de hade inte längre kontroll över sina tarmar, varför de sölat ned överallt och förorenat den dyrbara snön, numera den enda vattenkällan för hela lägret”. ”Dödsporten” och järnvägsspåren som förde in tågvagnar med fångar till nazisternas dödsfabrik Birkenau (Auschwitz II). Där mördades över en miljon judar, de flesta med giftgas. Foto: 00430 De tyska bödlarna var vid det laget borta, de hade flytt för mer än en vecka sedan. Lägret var nästan helt evakuerat. Större delen av de ännu levande fångarna - nära 60.000 - hade enligt Hitlers önskan tvingats ut på dödsmarscher västerut. Till Buchenwald, Mauthausen, Bergen-Belsen, Sachsenhausen, Ravensbrück och andra koncentrationsläger i Tyskland. De sista veckorna före Röda arméns ankomst hade tyskarna skjutit ihjäl tusentals fångar. I slutstriden om Auschwitz stupade över 230 sovjetiska soldater. Innan tyskarna flydde hade SS-chefen Heinrich Himmler gett order om att förstöra alla spår efter judeutrotningen för att dölja de nazistiska brotten. Det lyckades inte, även om de flesta gaskamrarna och krematorierna sprängdes i luften. Bland det första som de sovjetiska soldaterna hittade var kvarlevorna efter 600 judiska fångar som mördats av SS-soldaterna innan de drog sig bort från Auschwitz. – De fångar vi mötte hade genomlevt en sådan skräck som man bara kan föreställa sig i helvetet, säger Mykola. Fascisterna var djävlar som skapade ett sådant helvete för folket, de ville förvandla människorna till slavar, till boskap – Det sägs att det finns både ett paradis och ett helvete på jorden, men de hade hamnat i ett verkligt helvete på jorden. Så vad kan man säga? Att i helvetet är det djävlar som styr, och änglar i paradiset. Och fascisterna var djävlar som skapade ett sådant helvete för folket, de ville förvandla människorna till slavar, till boskap. Mykola stannade några få timmar i Auschwitz. Därefter fortsatte hans förband vidare i riktning mot Oder (och senare Berlin), efter de retirerande tyskarna. – Jag var i ett underrättelseförband, och många av mina kamrater stupade, berättar Mykola. Han tror att det som räddade hans liv var att de sovjetiska styrkorna fick information om att tyskarna skulle ha minerat Kraków. Just det är en historiskt omstridd uppgift, men det fick till följd att det sovjetiska anfallet mot staden fördröjdes något. Vilket betydde att Mykola inte deltog i Krakóws befrielse. En 18-årig Mykola Kurylenko vid den tid då han deltog i Röda arméns befrielse av det nazityska dödslägret Auschwitz. Foto: Alexander Mahmoud I stället fortsatte framryckningen mot Tyskland. Och den 27 januari nådde Mykolas militärstyrka Auschwitz, fem mil längre västerut. Soldater av olika nationalitet – ryssar, ukrainare, polacker eller andra – som stred i Röda armén och som under enorma offer befriade östra och centrala Europa från den tyska nationalsocialismen – däribland de återstående fångarna i Auschwitz – var inte enbart befriare. De slogs samtidigt för att expandera Stalins sovjetiska kommunism. Efter krigsslutet hamnade en stor del av Europa under ny ockupation som kom att vara i 45 år. Länder som varit självständiga före andra världskriget hamnade under sovjetisk kontroll. Några, som de tre baltiska staterna, inkorporerades helt av Sovjet. Länder som Polen, Tjeckoslovakien och Ungern fick leva kvar som stater, men blev helt underordnade Moskva. Ända tills kommunismens fall 1989-1990. Landet plundrades, vi fick miljardärer, medan andra tvingades att leta efter mat i soptunnor När jag tar upp den paradoxen med Mykola, att en diktatur ersattes av en annan, nickar han åt min fråga, men markerar att den är komplicerad. Som dekorerad hjälte från Det Stora Fosterländska Kriget – ett heligförklarat begrepp i dagens Ryssland – fastslår han: – Det var den sovjetiska krigsmakten, den Röda armén, som växte i styrka under krigets gång och som krossade fascismen. Men stoltheten över segern mot ”fascismen” - som den tyska nazismen inte helt korrekt kallas i sovjetiskt språkbruk - hindrar inte att han samtidigt är en ukrainsk patriot, och han brister ut i en sång om sitt land. – Ukraina var en stormakt, hade kärnvapen och var medlem i FN. Men vi gav bort våra kärnvapen, vår krigsmakt och alla våra rikedomar. Landet plundrades, vi fick miljardärer, medan andra tvingades att leta efter mat i soptunnor. Uniformsjackan från Mykola Kurylenkos tid som soldat i den sovjetiska armén på sin plats i hyllan. Foto: Alexander Mahmoud Men han är öppen med sin kluvenhet. Å ena sidan uttrycker han sig ogillande om ukrainska nationalister. Å andra sidan anser han det som Ryssland har gjort med Krim och Donbass vara ”mycket dåligt”. – Det är illa att de ger vapen till dem i öster, vi är ju alla ukrainare, även om en del anser sig vara ryssar och talar ryska. Var och en som har fötts och lever i Ukraina, det må vara en polack, tatar eller ryss, är ukrainare. Att Ryssland annekterade Krim beror enligt Mykola på att Putin behöver halvön som en militär bas. – Krim lämnar de inte tillbaka. Att det var två diktaturer som stod mot varandra fick Mykolas äldre bror Ilko känna av in på bara skinnet. När jag tittade efter om min bror fanns bland de utmärglade och sjuka fångarna var han inte där I början av den tyska ockupationen hade Ilko gripits av nazisterna och försvunnit. När Mykola och hans förband närmade sig Auschwitz i januari 1945 hade han ingen aning om broderns öde. Allt han visste var att han förts bort av tyskarna. Hade hans bror tvångsrekryterats till Wehrmacht, den tyska armén? Eller hade han spärrats in i något av de tyska koncentrations- eller arbetslägren? – Men när jag tittade efter om min bror fanns bland de utmärglade och sjuka fångarna var han inte där. Det visade sig senare, när han kom hem efter freden, att han hade utfört tvångsarbete vid en fabrik i Tyskland. Uniformsjackan från Mykola Kurylenkos tid som soldat i den sovjetiska armén på sin plats i hyllan. Foto: Alexander Mahmoud När Ilko släpptes fri blev han straffad på nytt, men nu av sitt eget land. Liksom hundratusentals andra sovjetmedborgare som hamnat i tysk fångenskap stämplades han av Sovjetunionen regim som landsförrädare och folkfiende. Allt i enlighet med Stalins beryktade ”Order No. 270”, från augusti 1941, som beordrade all personal i Röda armén att slåss till sista man - de som kapitulerade skulle bestraffas strängt. När brodern återvände hem sattes han i nytt tvångsarbete, i de skadade kolgruvorna i Donbass. Han rymde, men blev snart infångad. Straffet blev tre år i en straffkoloni i Sibirien. Att stå emot det tungt rustade Tyskland skulle inte ha gått i det läget Denna smärtsamma episod i familjens historia ser Mykola som ett exempel på att ingenting med kriget var entydigt. Till exempel Molotov-Ribbentrop-pakten, som Stalin hade slutit med Hitler den 23 augusti 1939. En vecka senare, den 1 september, utbröt andra världskriget med att Tyskland först anföll Polen, och Sovjetunionen invaderade den 17 september. Mykola försvarar pakten med att Stalin inte hade något egentligt val. – Stalin blev rädd helt enkelt. Han visste att fascisterna förr eller senare skulle anfalla. Vi hade ingenting, inga stridsvagnar, inga flygplan. Att stå emot det tungt rustade Tyskland skulle inte ha gått i det läget. Men fanns det inget fel med pakten mellan Sovjet och Tyskland? – Jo, Stalin gjorde ett grovt politiskt misstag: att anfalla Finland hösten 1939. Det var absolut fel. Vad hade vi där att göra? Finländarna förmådde att försvara sig, medan våra soldater frös ihjäl. Läs mer: Dagens Nyheter

Någon som vet hur skräcken så ut i Amerika under den stora utrensningen? Israel är en förebild 👌🏻

Hugo Stenbeck: Övergrepp mot barn måste tas upp i styrelserummen”Kan inte vara tabu att tala om att barn utsätts för människohandel.”

Förslaget: Porta bilister på HisingsbronEfter att linbanan skrotats vill Vänsterpartiet se över möjligheterna att porta bilister från nya Hisingsbron. Men förslaget sågas av andra trafikpolitiker. – Ett slag i luften, säger Blerta Hoti (S). Bra, vi börjar med Vänsterpartisterna. Porta tåg från Västlänken. Porta kommunisterna

Nadal nära att knocka bollflickan – tröstar med pussSVT Sport - Sveriges största sportredaktion. Håll dig uppdaterad med de senaste livesändningarna och sportnyheterna från SVT.

URW: 'Det har trots allt funnits tre år att komma överens'En pusselbit i frågan om arenorna har handlat om det stora centrum för handel och upplevelser som legat med i planerna. Den internationella fastighetsjätten URW har under lång tid arbetat för att få in en fot när staden ska byggas om. – Det är tråkigt för göteborgarna att man efter tre år och 800 sidor utredning inte kan hitta en lösning, säger Johan Thomsson på URW.

Vi sitter på det skenande tåget mot döden och försöker i panik sänka blodtrycket med kanelAtt njuta är inte längre ett godtagbart sätt att leva.

TV3:s nya serie om Stockholmspolisen – marknadsförs med bilder från Vår krog & barI slutet av månaden har tv-programmet 'Norrmalmspolisen' premiär i rutan. Men på sociala medier marknadsförs TV3:s nya polissatsning med bilder från Vår krog & bar i Biskopsgårdsgården. – Det är inga konstigheter alls, säger Wayne Seretis, projektledare kommunikation på Nordic entertainment group.



Debatt i Agenda om förnedrande ungdomsrån: ”Handlar inte om rasism”

KRÖNIKA: Vem orkar längre bry sig om Syrien?

”Om vi säger att de är förlorare kan du räkna ut vad de kommer att bli”

Flera gripna i stort narkotikatillslag i Vårberg

Lägre utsläpp med längre transporter till sjöss - Nyheter (Ekot)

Lyftkran riskerar välta – stora trafikstörningar i Stockholm

Skånes berguvar räknas efter larm om dalande antal

Skriv Kommentar

Thank you for your comment.
Please try again later.

Senaste nytt

Nyheter

25 januari 2020, lördag Nyheter

Tidigare nyheter

Läkare varnar för blodprov som undersöker kvinnors ägg

Nästa nyheter

Rut-avdraget leder till arbetskraftsinvandring och kostar staten miljarder Nya dokument: Kina spärrar in muslimer – för att de har skägg Johnsons attack på public service – hårdbantar BBC | SvD SVT sänder två tävlingar med Duplantis Läkare: Behandlingen av Assange är tortyr Huddingebageriet slog världsrekord med monstersemlan Hanna Öberg jagar nytt distansguld Inte farligare med elsparkcyklar än med cyklar Johaug överlägsen i sprintkvalet Skottheim VM-debuterar – här är svenska distanslaget Johaug överlägsen i omdiskuterade sprinten Skatteverket: Över 90 miljarder betalas ut i svarta löner varje år
Debatt i Agenda om förnedrande ungdomsrån: ”Handlar inte om rasism” KRÖNIKA: Vem orkar längre bry sig om Syrien? ”Om vi säger att de är förlorare kan du räkna ut vad de kommer att bli” Flera gripna i stort narkotikatillslag i Vårberg Lägre utsläpp med längre transporter till sjöss - Nyheter (Ekot) Lyftkran riskerar välta – stora trafikstörningar i Stockholm Skånes berguvar räknas efter larm om dalande antal Varje vecka slår tretton skånska butiker igen Coronaviruset stoppar 38 000 personer från Tokyo Marathon Åklagarens råd till IS-svenskarnas föräldrar: ”Polisanmäl era barn för krigsbrott” - DN.SE Polischef Erik Nord om att filma vid olycksplatser: 'Det handlar om moral och etik' Läkare i Idlib vittnar om humanitär katastrof - Nyheter (Ekot)