En Thanksgiving i pandemins spår – 54 miljoner amerikaner går hungriga - DN.SE

AUSTIN.

2020-11-26 13:52:00

Thanksgiving är helgen då amerikanerna frossar – men allt fler går hungriga. I pandemins spår har 54 miljoner invånare inte tillräckligt att äta.

AUSTIN.

Veckans utvalda artiklar som rör det nya coronaviruset.Nya coronaviruset kommer skickas till din mejlbox VARJE LÖRDAG.Skaffa nyhetsbrevÅrets stora amerikanska familjehögtid är här. På en parkeringsplats i Austin, Texas är ett tjugotal volontärer redan i full färd med att skära upp nygrillade kalkoner.

Zlatan målskytt och utvisad i Milano-derbyt Oroande utveckling inför Förintelsens minnesdag: ”Historien skrivs om i stora delar av Europa” Bidens presidentinstallation kan ha brutit mot finsk upphovsrätt

Runt hörnet väntar en flera hundra meter lång kö av hungriga människor.Crystal Joy bor i Abbot's camp, ett läger för hemlösa utanför Austin. Hon har just hämtat en kartong med bortskänkta kläder.

Foto: Paul HansenÖver 12 miljoner amerikanerhar smittats och 257.000 har hittills dött i covid-19. I varje delstat pekar kurvorna uppåt.I år blir Thanksgiving inte som andra år, upprepar tv-kanalerna sedan ett par veckor tillbaka. De syftar på att alla i USA rekommenderas att inte resa till släkten och inte samlas till stora middagar, på grund av risken att ytterligare öka smittspridningen. headtopics.com

Men för många amerikaner är problemet inte hur högtiden ska firas. Det är hur de över huvud taget ska få äta sig mätta.John Rice förlorade jobbet som kock när pandemin slog till. Nu bor han i ett tält i en park i Austin.

Foto: Paul Hansen61-årige John Rice, som vi träffar i kön till matutdelningen utanför First Baptist church.– Jag hamnade i covidfällan, berättar han.– Jag jobbade som kock men firman fick stänga ner. Jag hade ingen försäkring så jag hamnade på gatan.

John Rice har kommit hit för att få ett rejält mål, men här utlovas också gratis hårklippning och han vill raka av sitt stora buskiga skägg. Men det går inte för sig – smittrisken är för stor, visar det sig.

Det är covidfällan ännu en gång.Martin Gelin: Dramatisk ökning av klyftorna i pandemins kölvattenJohn har levt ettkringflackande liv och varit arbetslös förr. Han är relativt härdad. Men miljontals andra i USA upplever nu för första gången fattigdom, hunger och i vissa fall hemlöshet. headtopics.com

Malmö förlorade dragkampen om Förintelsemuseet – hamnar i Stockholm Finansministern: ”Bedömningarna har inte varit helt träffsäkra” Tegnell varnar för att brittiska mutationen kan vara på väg att ta över - DN.SE

Hundratals fattiga Austinbor köar för att hämta mat till Thanksgiving.Foto: Paul HansenDe som köar till kalkonerna i Austin har kommit hit till fots. På många andra håll tar folk bilen till matutdelningar och soppkök. Det är de ”nyfattiga” som ännu har en del ägodelar kvar.

USA betraktas i dag som motorn i pandemin. Men det är också det land i den rika delen av världen där de ekonomiska konsekvenserna hotar att bli allra värst.Delvis har det att göramed att välfärdsstaten är mindre utbyggd här än i jämförbara länder i Europa. De skyddsnät som finns i USA har glesare maskor.

Här är det lätt att få ett jobb, men lika lätt att förlora det. Det finns en kultur av att starta sin egen ”business”, men också en beredskap för att firman när som helst kan gå omkull.Och det är just vad som har hänt i år, när delstater har stängt ner i olika grad. Vi såg rader av igenbommade affärer och restauranger i Michigan för en vecka sedan, vi ser samma sak här i Texas.

Jay Tinney driver en cateringfirma och skänker grillad kalkon till fattiga Austinbor. Snart går hans eget företag i konkurs.Foto: Paul HansenFörstås drabbas ävenrelativt välbeställda. Till matutdelningen i Austin kommer entreprenören Jay Tinney med en trailer full med mat som han skänker bort. headtopics.com

Han berättar att hans firma har förlorat 90 procent av kunderna och konstaterar torrt att han bara är några veckor från konkurs.En annan frivilligarbetare, Jennifer Thrift, har en rekryteringsfirma som även den står på ruinens brant. Ingen behöver ju rekrytera i dag. Men Jennifer klarar sig på besparingar och sin mans inkomst.

Alla har inte sådan tur.Pandemin har kastatmiljontals amerikaner ut i arbetslöshet. Mer än var fjärde löntagare har ansökt om arbetslöshetsersättning sedan i våras.Nu har många jobb kommit tillbaka och ”bara” 6,9 procent är arbetslösa. Dessutom har många klarat sig på särskilda bidrag som kongressen beslutade om i början av pandemin. De flesta amerikanska hushåll fick också ett engångsbidrag på motsvarande 10.000 kronor i april.

Det slutgiltiga beslutet om rösträtt för kvinnor fyller 100 år - DN.SE Man i 60-årsåldern hittad med livshotande skador – en person gripen Få svenskar vill resa utanför EU

Margaret Cunningham skär upp kalkonkött inför Thanksgiving till Austins fattiga.Foto: Paul HansenMen efter jul löper de här speciella bidragen ut, om Republikaner och Demokrater i kongressen inte lyckas enas om en förlängning. Det kan leda till att

hamnar i ”food insecurity” under 2020 – alltså inte har råd att äta sig mätta.Ungefär samtidigt upphör40 miljoner att hamna i hemlöshet.– Den stora vågen väntar vi på. När vräkningsförbudet upphör kommer en enorm massa människor att söka sig till platser som den här, säger Max Moscoe, en ung hjälparbetare som vi träffar nära Austins flygplats där 180 hemlösa bor i tält utanför en nedlagd bussterminal.

Hjälparbetaren Max Moscoe varnar för att tusentals i Austin kommer att bli hemlösa inom kort.Foto: Paul HansenAustin är en av USA:srikaste städer, huvudstad i Texas och med nästan en miljon invånare. Den är känd för sin livemusikscen, har många högteknologiska företag och ett universitet som har producerat 13 Nobelpristagare.

Ändå finns här cirka 50.000 som lever under fattigdomsstrecket – en siffra som har ökat kraftigt under pandemin.Centrala Austin domineras av glänsande skyskrapor i stål och glas. Men under motorvägsbroar och i parker ser vi hundratals hemlösa.

Att de hemlösa ärså många, och så synliga, har delvis politiska orsaker. Austin är en liberal ö i det konservativa Texas – här fick Joe Biden 72 procent av rösterna i presidentvalet och staden styrs sedan länge av Demokraterna.

För två år sedan beslutade stadens styrande att göra det lagligt att leva i tält som hemlös i Austin. Bostadslösa har också rätt till gratis sjukvård. På andra håll i Texas gäller hårdare regler, och många vi pratar med här säger att åtgärden har dragit stora mängder fattiga hit.

Tältstaden vid flygplatsen påminner om ett flyktingläger, med bajamajor, daglig matutdelning och en enkel barack där de boende kan ladda sina telefoner.56-årige Philip har mist allt – utom sin Harley-Davidson-motorcykel.Foto: Paul Hansen

Den kallas ”Abbot’s camp”,efterTexas republikanske guvernör Greg Abbot, som för ett år sedan tog initiativ till lägret för att få bort de hemlösa från innerstaden. Många såg det som en politisk markering riktad mot Austins demokratledda styre.

Vissa av invånarna i Abbot-lägret har en bakgrund av missbruk eller psykisk sjukdom. Men de flesta vi talar med kunde vara vem som helst – folk som har haft ett tufft och struligt liv.Som Crystal Joy, en kvinna i 40-årsåldern som kommer gående barfota med en kundvagn full med bortskänkta kläder. För några år sedan arbetade hon på en bank, men skadades efter ett rån och lyckade aldrig ta sig tillbaka i arbete.

Crystal Joy går igenom bortskänkta kläder.Foto: Paul HansenCrystal har ingen kontaktmed sina vuxna barn, och när hon tänker på Thanksgiving, torsdagens stora familjehögtid, blir hon sorgsen.– Jag gör väl som jag brukar. Tar ett piller och lägger mig tidigt så jag kan sova igenom alltihop, säger hon.

Vi pratar med tatueraren Roger Fox som hamnade i fängelse i fyra månader och miste sin licens. Att skaffa en ny kostar mycket pengar så nu kan han inte utöva sitt yrke.45-årige Roger Fox är tatuerare, men förlorade sin licens efter ett kortare fängelsestraff.

Foto: Paul Hansen– Jag kan tänka mig vad som helst, normalt kan man bara gå in på en restaurang och få ett jobb. Visserligen med låg lön. Men det är inte normala tider nu med covid. Vem anställer någon? De sparkar ju folk i stället.

Roger eldar en brasautanför tälten – under vedträna har han lagt stenar som han kan laga mat på om några timmar.– Men inte blir det nåt särskilt för Thanksgiving. Man kan väl inte steka kalkon på några varma stenar, säger han.

Hans granne Sabrina Korda hjälper till med brasan. Hon blev av med jobbet när hon fick en kronisk sjukdom. Utanför ett stängsel står hennes vinröda Oldsmobile. Men den är avställd och hon vågar inte använda den.

Sabrina Korda blev förlorade jobbet när hon blev sjuk. Hon är hemlös sedan ett år, men har kvar bilen.Foto: Paul HansenMånga amerikaner,även bland de fattigaste och mest utsatta, ser inte statliga insatser som lösningen på sina problem.

Knappt någon vi talar med i Abbot’s camp säger att de vill ha bidrag från staden eller staten. De talar i stället om att få jobb, eller starta eget om de bara kunde få ihop ett startkapital.– Jag vill bara ha ett jobb så jag kan komma på fötter. Jag vill inte vara beroende av regeringen, säger Sherell Greer, en 52-årig före detta säkerhetsvakt som har varit hemlös i sju år.

– Jag kan ta nåt för 10–15 dollar i timmen, säger hon.Sherell är van vid sova på gatan, på härbärgen eller i tält.52-åriga Sherell Greer misshandlades av sin man och blev av med jobbet som säkerhetsvakt.

Foto: Paul HansenMen vad händer närde ”nyfattiga”, de som har förlorat jobbet i pandemin, hamnar i miljöer som Abbot’s camp?Roger Fox följer nyheterna på sin mobil och han är oroad för deras skull.– Vi kommer snart att få tusentals nya hemlösa i den här stan. De vet inget om det hårda livet här, med knarkare och psykiskt sjuka, med folk som stjäl och bråkar.

– Jag skulle vilja hjälpa dem om jag bara kunde.Fakta.Allt fler i USA är fattigaFattigdom i USA definieras som inkomster under motsvarande cirka 200.000 kronor per år för en familj på fyra personer. Många fattiga amerikaner har jobb, men får den federala minimilönen på 7,25 dollar i timmen (ca 61 kronor) eller lägre.

2019 var andelen fattiga USA 10,5 procent, den lägsta siffran på årtionden. Den andelen kommer att stiga när siffrorna för 2020 rapporteras.När pandemin kom i våras steg arbetslösheten brant, från 4,4 procent i mars till 14,7 procent i april. Sedan dess har den sjunkit och var i oktober 6,9 procent. Men ännu är 7 miljoner flera amerikaner arbetslösa jämfört med före pandemin.

Den federala regeringen lanserade flera hjälpprogram i våras. Bland annat fick i stort sett alla hushåll en engångssumma på 1.200 dollar (drygt 10.000 kronor). Arbetslösa fick 600 dollar extra i veckan utöver den ersättning de fick i sin delstat (som vanligen varar i sex månader). Ett nationellt vräkningsförbud infördes.

Men i december och januari löper de speciella stöden ut. Då riskerar tiotals miljoner amerikaner hamna i fattigdom och hemlöshet. Antalet som inte har tillräckligt att äta väntas öka från 37 miljoner till 54 miljoner.

Läs mer: Dagens Nyheter »

Han bor granne med Kapitolium - DN.SE

Daniel W.

Traditionellt så brukar de mer sansade medborgarna hjälpa de som har det svårt också. Och då menar jag inte typiska Joe Biden väljare som hellre gillar att protestera mot att polisen arresterar och skjuter våldsbrottslingar. Eller bränna ner och plundra. Och ännu fler kommer svälta när om Biden flyttar in i Vita Huset och fler söner o döttrar kommer kriga i olika oljeländer