赤ちゃんの泣き声を無視できないのは「うるさいから」ではない

<泣き叫ぶ声に誰もが反応してしまうのは、「愛情ホルモン」と呼ばれるオキシトシンの...

サイエンス, 子供

2021/12/08 7:38:00

赤ちゃんの泣き声を無視できないのは「うるさいから」ではない ――泣き叫ぶ声に誰もが反応してしまうのは、「愛情ホルモン」と呼ばれるオキシトシンの濃度に関係しているが、無視するのが難しい本当の理由は「予測不可能性」にある

<泣き叫ぶ声に誰もが反応してしまうのは、「愛情ホルモン」と呼ばれるオキシトシンの...

つまり泣くことによって、とても効果的に養育者の注意を引き、触れ合いや安全、食事、快適さを与えてもらうよう仕向けられるということだ。研究はまだ始まったばかりだが、こうした注意を引く行動において、神経化学的に大きな役割を担っているのが、「愛情ホルモン」と広く呼ばれ、社会的な絆を育む役割を果たすオキシトシンのようだ。赤ちゃんが苦痛を感じると、その結果として、オキシトシン濃度が低下する。これが泣き声を誘発し、エスカレートさせると、科学研究は示唆している。そして、こうした泣き声を母親が聞いたとき、母親自身のオキシトシンレベルが上がり、養育行動が促される。

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父親と赤ちゃんの絆に関する研究は少ないが、オキシトシンが同様の役割を果たしていることが読み取れる。さらに泣き声は、男性ホルモンのテストステロン濃度を少し低下させ、共感的な男性の場合は養育行動が促される。実際、オキシトシンは、泣き声に対する聞き手の脳の反応を増幅させ、適切な対応を取る可能性を高めているかもしれない。その結果として保護者が赤ちゃんに触れて、対処してやると、今度は赤ちゃんのオキシトシン分泌が刺激され、赤ちゃんが泣きやむという場合もある。カオスな予測不可能性私たちは、泣き叫ぶ声とほかの発声を区別できるが、文脈情報が伴わない場合、泣き声の「動機」を特定することはかなり苦手だ。

苦痛でわめく声、空腹の訴え、寂しいときの泣き叫び声には、はっきりした音響的な違いがないように感じられるためだろう。ただし、苦痛の「レベル」については理解できる。緊急度が高いほど、声の高さと大きさが増し、声と声の間隔は短くなる。さらに、音波のエネルギーは高周波に集中する。大人の聴覚にとって、最も敏感で、環境中における音の減衰が最も少ない周波数帯域だ。これらの音響特性から、文化の違いを超えて、赤ちゃんが苦痛を感じていることを誰でも正確に把握できる。これが周囲の大人の素早い反応を促す。ただ、赤ちゃんの泣き声を無視することが難しい本当の理由は、その泣き方の「予測不可能性」だ。 headtopics.com

複数の研究によれば、赤ちゃんがとても苦痛を感じているとき、その泣き声は予測可能な音調から外れ始めるという。「乱れ」や「粗さ」などとも表現されるこうしたカオス状態では、ランダムな周波数で耳障りな音質になる。声が2つの音程を持ったり、音程の変化が大きくなったりすることもある。これらの特性は、限界に達したことの表れだ。こうした音声パターンは、ほかのシグナルと明確に異なるため、危険を素早く察知するために不可欠な脳の部位に働き掛け、より速く正確に音源を特定することにつながる。穏やかな音色のような泣き声を聞いているときと、カオスのような泣き声では、どちらのほうが眠りに就きやすいだろう? ひどい苦痛を感じているときや、重大な危険にさらされているとき、赤ちゃんは自分の声を届けるために全力を尽くすのだ。

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赤ちゃんの泣き声には、そんな秘密が隠されている。わが子が助けを求める素晴らしい泣き声を次に聞いたときには、それがどのように自分の脳に突き刺さるのか、また、泣き声の不快感が生物の進化によってどれほど深く植え付けられているのか、もう少し理解できるのではないだろうか。

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