Tout ce qu'il faut retenir de l'ultime défilé de Virgil Abloh pour Louis Vuitton

Un grand moment d'émotion

Louis Vuitton, Virgil Abloh

02/12/2021 22:30:00

Un grand moment d'émotion

Le 30 novembre à Miami, les amis et collaborateurs de Virgil Abloh , qui nous a quittés dimanche, se sont rassemblés pour rendre hommage à la vie de l'un des créateurs les plus influents du monde de la mode.

– couturier versatile et surdoué, hélas décédé ce dimanche à 41 ans, et dont le mandat au sein de la marque a été tout simplement révolutionnaire – s'est transformé en une veillée funèbre en sa mémoire. En une célébration de sa remarquable existence, qui a donné l’occasion à sa famille mais aussi à ses amis, collaborateurs, fans et collègues, de se souvenir d'un homme qui pour beaucoup ressemblait à un super-héros. Bien que le défilé ait été une déclinaison augmentée d'une collection initialement présentée en vidéo en juin dernier, il s'agissait néanmoins d'une stupéfiante et grandiose production. Plus de 1500 personnes étaient invitées été transportées par bateau jusqu'à une vaste barge ayant jeté l’ancre dans la baie et offrant une vue imprenable sur le Miami

downtown. À l’entrée, une sculpture arc-en-ciel de près de 10 mètres de haut représentait Abloh, un boîtier de disque vinyle griffé LV sous le bras, les yeux chaussés de lunettes de soleil, regardant vers le ciel. La statue avait été prévue avant sa mort et formait l’élément le plus imposant d’une série d’œuvres destinées à évoquer le concept du défilé : l'émerveillement du passage à l'âge adulte. À proximité, une montgolfière nous surplombait, et une sculpture d'avion en papier – symbole très “Ablohien” du pouvoir de l'imagination – se trouvait au centre de la piste. Michael Burke, le PDG de Louis Vuitton, a déclaré qu’Abloh, connu pour ses défilés allégoriques, avait commencé à évoquer cette idée de la transition entre enfance et maturité il y a déjà trois ans. Il est donc logique que son dernier show soit une vraie leçon de découverte et d’émerveillemement, à une époque de profond cynisme et de désespoir. Abloh était un optimiste acharné, et croyait profondément que la mode, le design, l'art et la musique avaient le pouvoir d’ouvrir de nouveaux mondes.

Dans un discours poignant prononcé au coucher du soleil, juste avant le début du show, Michael Burke a raconté qu'Abloh avait travaillé jusqu'à ses derniers jours. "Shannon, la femme de Virgil, ainsi que sa famille, tenaient à ce que le défilé ait lieu ce soir", a-t-il déclaré. "Et je remercie profondément tout le monde ici présent de nous avoir permis d’honorer ce souhait. La dernière fois que j'ai parlé avec Virgil, c'était samedi soir. Il est revenu avec passion sur les moindres détails du spectacle : le symbolisme de l'avion en papier et des ballons, l'enchaînement des looks de la collection, le concert d’Erykah Badu et Kid Cudi. Il avait tout imaginé, et se sentait désemparé à l’idée de ne pouvoir être là pour le partager avec nous en personne." headtopics.com

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Un défilé de mode, surtout s'il coïncide avec l'hédonisme somptuaire d'Art Basel, est un endroit étrange pour faire son deuil. Mais Abloh avait le don de bouleverser les attentes. Ses présentations Louis Vuitton n'étaient jamais de simples défilés de mode, mais des bouleversements sismiques de la culture pop. Au cœur de cette force se trouvait la communauté magnétisée par la gravité créative d'Abloh. Et hier, cette communauté s'est mobilisée une dernière fois pour Abloh, de ses conseillers-stars (Kanye West, Pharrell Williams, A$AP Rocky, Bella Hadid) à ses collaborateurs réguliers (Matthew Williams, Kunle Martins, Don C, Nigo), en passant par ses pairs (Jonathan Anderson, Jerry Lorenzo, Kerby Jean-Raymond) et la nouvelle génération à laquelle il a ouvert les portes (Samuel Ross, Kerwin Frost, Zack Bia et Pedro Cavaliere, entre autres).

"C’est une soirée typiquement Virgil, sauf qu'il nous manque Virgil", a déclaré Don C, le créateur de Chicago qui en 2012 avait accompagné Abloh lors de son premier voyage à la Fashion Week de Paris. Certains invités sont arrivés vêtus de noir, mais la plupart d'entre eux – en particulier les clients de LV, venus nombreux – étaient habillés des créations d'Abloh. Des harnais argentés, des vestes en cuir imprimées d'aquarelles arc-en-ciel, des kilts tie-dye assez grunge, d’imposants blazers en velours côtelé aux reflets diamant, ou encore des sacs en peluche : tout rappelait à quel point ses vêtements sont intrigants, farfelus mais néanmoins portables.

Alors que les derniers invités trouvaient leur place et qu'une musique orchestrale planante se répandait parmi la foule, une voix familière s'est élevée. C’est la voix de Virgil Abloh qu’on a alors reconnue en voix off : "Je me suis concentré, en termes d'art et de créativité, sur le fait de faire en sorte que les adultes se comportent à nouveau comme des enfants. Et pour qu’ils retrouvent ce sentiment d'émerveillement. Qu’ils cessent d'utiliser leur esprit et recommencent à utiliser leur imagination."

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A$AP NastA new look for the Miami showLa collection printemps-été 2022 d'Abloh était une réflexion sur l'échantillonnage et le remix des codes vestimentaires, à la manière dont les DJ hip-hop échantillonnent et remixent les beats. Il y avait tout de même 10 looks supplémentaires, dont des blazers en laine taillés dans le turquoise du maillot des Miami Dolphins, le club de football de la ville floridienne. Les robes-manteaux tie-dye, vaporeux et bouffants, et les costumes hybrides cousus de jupes asymétriques à plis étaient encore plus convaincants cette fois-ci, surtout après le succès du look jupe-costume d'Abloh au dernier Met Gala. On a aussi aperçu des sneakers mutantes, entre moonboots et bottes de cowboy – des pièces qui comptent sans doute parmi les plus cool et les plus dingues du créateur. Les prochaines Air Force x Louis Vuitton étaient là aussi, comme un couronnement pour celui qui à 17 ans envoyait ses idées à Nike. Sur le podium, de nombreux mannequins avaient les larmes aux yeux, dont Kid Cudi, qui a participé au défilé aux côtés de Quavo, A$AP Nast et du légendaire patineur professionnel Stevie Williams. headtopics.com

Kid CudiAlors que le show se terminait, la voix off d’Abloh a délivré un dernier message : "Il n'y a pas de limite. La vie est trop courte pour perdre son temps à se soumettre à ce que l’on vous dit ce que vous devez faire : il faut savoir ce que

vouspouvezfaire." Au moment où Abloh aurait dû saluer le public, c’est l'ensemble de son studio parisien, dont certains membres étaient en larmes, qui est monté sur le podium. Des feux d'artifice ont illuminé le ciel au-dessus de l'eau, et lorsqu'ils se sont éteints, beaucoup de participants sont restés assis.

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Dans les heures et les jours qui ont suivi sa mort, le legs d'Abloh s’est manifesté de façon extrêmement vivace, sous la forme d’un déluge de captures d'écran de messages WhatsApp et de DM, désormais postés sur les réseaux, qu’il avait échangés avec ses amis et collaborateurs. De brefs messages d'encouragement, des mots de félicitations, des débuts de réflexion, des graines d'idées qu'il semblait envoyer constamment, tant à des amis très en vue qu'à des inconnus. Pour Abloh, c'était sans doute ainsi qu’on arrivait peu à peu à ouvrir les portes à une nouvelle génération, à donner aux gens les

cheat codespour réaliser leurs rêves."Je ne pouvais pas vraiment regarder le défilé. Je ne voyais que la famille de Virgil, et puis tous les gens qu'il a aidés, et je pensais à tout ce qu'il a fait pour moi", a déclaré après la présentation Tremaine Emory, fondateur de Denim Tears, l'un des plus proches collaborateurs d'Abloh. "Virgil était l'une des figures les plus importantes de la culture pop. Personne d’autre que lui n’a été aussi puissant tout en maintenant par ailleurs un tel sens de la compassion, un tel humanisme, une telle gentillesse et une telle légèreté d’esprit. Personne ne l’a jamais craint, alors que la plupart des gens gagnent le pouvoir par la peur. Lui a acquis son pouvoir par l'inclusion. Et si l’on pense aux gens qui se trouvaient en compétition avec lui, on voit bien qu’il les a précisément battus non parce qu'il était en compétition avec eux, mais parce qu’il préférait se montrer altruiste. C'était son tour de passe-passe, son tour de magie. Compassion et gentillesse." headtopics.com

La veille du défilé, lors d'un dîner privé chez Louis Vuitton, quelques invités se sont penchés sur une question peut-être encore trop sensible pour être réellement envisagée : qui va reprendre la ligne masculine de la maison parisienne ? Qui va diriger Off-White ? Qui pourrait jongler avec les dizaines de projets et de collaborations qu'Abloh avait en cours à tout moment ? Et ce, tout en gérant le fonds qu'il a créé, destiné à soutenir la prochaine génération de leaders noirs de l'industrie de la mode ? Quelqu'un a lancé le nom de son ancien assistant, Samuel Ross, qui a ensuite fondé A-Cold-Wall. On a aussi évoqué son ancien partenaire de Been Trill, Heron Preston. Ou encore Grace Wales Bonner, qu'Abloh admirait. Mais le débat s'est rapidement éteint, car Abloh n'est pas remplaçable, et pourtant la clé de son génie a été de façonner un monde où des gens comme lui pouvaient diriger des marques de luxe, collaborer avec Mercedes-Benz, et mener les créations de leur choix. Puis surtout, de réussir à faire essaimer autour de lui toute une foule de futurs Virgil Abloh. Comme il le disait plus tôt cette année : "Je suis persuadé que la prochaine version de moi-même fait partie de mon équipe aujourd'hui. J’ai engagé des gens et travaillé avec des gens qui comme moi n’ont pas fait d'école de mode, mais qui sont très ambitieux et très créatifs. Je connais des dizaines de personnes comme ça, et il y en a bien sûr plein d’autres que je connais pas. Et un jour ils prendront ma place, ils seront à la tête de Louis Vuitton, ils lanceront un nouvel Off-White, ou dirigeront une entreprise de médias... Je sais que ma communauté est spéciale, et c'est elle que je défends avant tout."

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