La 'diplomacia de la deuda': cómo China desafía a Australia expandiendo su influencia en el Pacífico Sur - BBC News Mundo

China y Australia llevan años enzarzadas en un pulso geopolítico en el Pacífico Sur que tiene implicaciones globales.

18/09/2021 9:52:00

China y Australia llevan años enzarzadas en un pulso geopolítico en el Pacífico Sur que tiene implicaciones globales.

Durante el último año, las relaciones de Australia con China, su principal socio comercial, han pasado por horas bajas. Pero sus diferencias van mucho más allá de sus relaciones bilaterales.

Sin embargo, Pekín no retrocedió."No es China la de que debería estar avergonzada, sino Australia", dijo entonces una portavoz del ministerio de Exteriores chino.Pero ¿qué hay detrás de todos estos enfrentamientos?

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"Guerra política""Básicamente, lo que está sucediendo es queChina está librando lo que se conoce como una guerra política contra Australia", le dijo el pasado marzo a BBC Mundo Malcolm Davis, analista sénior en estrategia y capacidad de defensa del Instituto Australiano de Política Estratégica en Canberra.

"Pekín ha escogido una serie de cuestiones para presionarnos, incluyendo su capacidad para usar el comercio y las inversiones financieras como una forma de coerción. También ha tenido una interferencia directa de China en nuestros asuntos internos políticos y económicos para tratar de controlar nuestra infraestructura crítica. Y mientras nosotros más rechazamos esto, ellos aumentan más la presión", agregó. headtopics.com

Fuente de la imagen,Pie de foto,China puso trabas a la importación de carne australiana.Davis señaló que Pekín comenzó a molestarse cuando Australia se negó a usar los productos de Huawei en sus redes de telecomunicaciones 5G.

"Eso le habría dado al gobierno chino control sobre nuestras redes de comunicaciones y a ellos les molestó que no nos doblegamos ante su voluntad".Ante este tipo de señalamientos, Huawei ha dicho que las autoridades chinas nunca le han pedido que ejecute labores de espionaje y que, si eso llegara a ocurrir, se negaría a cumplir "de forma categórica".

Taiwán y la diplomacia de la deudaMás allá de las tensiones bilaterales, lacreciente influencia de China enel Pacífico Sur, en el entorno geográfico más próximo a Australia, también es motivo de preocupación para ellos.

Pekín ha estado prestando dinero para la construcción de grandes obras de infraestructura en lugares como Fiji y Vanuatu.En este último financió un monumental centro de convenciones internacionales que se encuentra en desuso y sin fondos para su mantenimiento, así como un enorme puerto valorado en US$90 millones con capacidad para acoger cruceros y servir como vía para la exportación de los productos agrícolas del país. headtopics.com

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Fuente de la imagen,Getty ImagesPie de foto,Charlot Salwai, cuando era primer ministro de Vanuatu, en una reunión con Xi Jinping en China.Malcolm Davis considera estos préstamos como parte de una estrategia de Pekín para hacer caer en una trampa a estos países usando la "diplomacia de la deuda".

"China está tratando de hacer que estos países acumulen enormes cantidades de deudapara que luego, cuando no puedan pagarla, tomar el control de esos activos en esos territorios y ponerlos a su servicio"."Usan la diplomacia de la trampa de la deuda para coercionar a estos estados pequeños y conseguir un punto de apoyo allí y poder controlar instalaciones críticas que puedan usar en el futuro para proyectar su poder, incluido el militar, en la región del Indo-Pacífico y en el Pacífico suroccidental".

Alicia García Herrero, economista jefe para Asia Pacífico en el Banco de Inversión Natixis e investigadora del Think Tank Bruegel, coincidió en señalar que los préstamos que realiza China en esta región no están motivados por razones puramente económicas.

"Al final son unos 13 millones de personas esparcidas en 12 islas. O sea que, desde luego,no va a ser el mercado lo que atrae a China a este lugar tan remotodel mundo", dijo Garcia a BBC Mundo en marzo pasado, haciendo referencia al interés de China tanto en Melanesia como en Micronesia. headtopics.com

La experta señaló que Pekín tiene gran interés en esta zona pues allí está el "cordón umbilical" de Taiwán en el mundo, donde aún tiene presencia diplomática esta isla que China considera como una "provincia rebelde".

Fuente de la imagen,Pie de foto,Taiwán es considerada por China como una "provincia rebelde"."En estas islas del Pacífico la influencia de Taiwán es mucho más importante, sea geográfica e histórica, incluso cultural y racial. Así que yo diría que no cabe la menor duda: es el único motivo por el que China presta de manera tan brutal en esta parte del mundo".

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García recordó además que en los últimos años durante las reuniones de la Asamblea Popular Nacional de China, máximo órgano legislativo de ese país, al referirse a Taiwán y Hong Kongya no se hace mención a que solamente se utilizarán métodos pacíficos

para lograr la reunificación con estos territorios, dejando abierta la puerta para un conflicto armado.El temor a la amenaza militarEsa posibilidad es causa de alarma en Australia."Nos preocupa que China actúe contra Taiwán en un futuro muy próximo, entres 12 meses y los próximos cinco años. Si lo hace, obviamente Estados Unidos se verá forzado a responder para defender a Taiwán y ellos esperarían que Australia los apoye.

Eso haría que entremos en un conflicto militar con China, lo que abriría todo tipo de posibilidades incluyendo que Pekín nos ataque militarmente o ejerza la coerción económica contra nosotros. Desde esa perspectiva es una gran amenaza", señaló Davis.

El experto cree que, más allá de la posibilidad de un conflicto armado por Taiwán, la creciente influencia de China en la región puede derivar en una mayor presencia militar de ese país en la zona poniendo en peligro a Australia.

Fuente de la imagen,Pie de foto,En Australia genera preocupación la posibilidad de que China tenga presencia miltar en su entorno.Mencionó en particular los planes de China para construir un gran centro de pesca -valorado en unos US$200 millones- en la isla Daru de Papúa Nueva Guinea.

"Esas instalaciones podrían dar apoyo en el futuro a la Armada de China o a su Guardia Costera, que potencialmente tendrían sus embarcaciones a solo 200 kilómetros de la costa australiana"."Que China logre expandir su presencia en esta zona es algo que cambiaría de forma fundamental nuestra situación estratégica pues

por primera vez desde 1942 nuestra costa este estaría bajo la amenaza de una potencia extranjera hostil", añadió.Hasta ahora, sin embargo, las grandes infraestructuras que ha financiado China en el sur del Pacífico son formalmente de carácter civil o comercial.

Lo que ha ocurrido en otros lugares del mundo es que China terminó controlando las obras que financió.Ese fue el caso, por ejemplo, del puerto de Hambantota en Sri Lanka que se construyó con un préstamo chino de S$1.100 millones y resultó un fracaso comercial.

En 2017, quedó en manos de Pekín con un acuerdo de alquiler por 99 años, luego de que el gobierno esrilanqués se vio en aprietos para honrar sus muchas deudas.Fuente de la imagen,Getty ImagesPie de foto,Después de financiarlo y construirlo, China asumió por 99 años el control del puerto de Hambantota en Sri Lanka.

Desde entonces se habla sobre la posibilidad de que China quiera usarlo para patrullar el océano Índico.En Pakistán, China financió la construcción del puerto de Gwadar, el cual controla desde 2013.Se trata de una obra con interés comercial, pero también con valor estratégico pues

se encuentra en la ruta marítima que conduce hacia el estrecho de Hormuz, por donde transita gran parte del petróleo procedente de Medio Oriente.En los últimos años, han circulado informaciones sobre supuestos planes militares de China para esa instalación.

Entre estos se cuenta un artículo de la revistaForbesde junio de 2020, según el cual Pekín construyó un complejo de alta seguridad en el puerto, lo que podría ser un paso previo al establecimiento de una base naval.Davis teme que este sea el destino del puerto construido por China en Vanuatu, donde pueden atracar cruceros pero también destructores y otros poderosos barcos de guerra.

"El mar Caribe de China"La búsqueda por parte de Pekín de una mayor presencia e influencia en el Pacífico Sur tiene para Malcolm Davis un objetivo final: sustituir a Estados Unidos como la potencia de referencia en la región.

"China intenta poner fin a la primacía estratégica de EE.UU.en el Indopacífico y crear en su lugar un orden regional encabezado por ellos. Si pueden dividir a los aliados estadounidenses y coaccionarlos eso hará más fácil para Pekín lograr ese objetivo".

Fuente de la imagen,Pie de foto,Las fuerzas estadounidenses y australianas participan en numerosos ejercicios militares conjuntos."Esto es un pulso entre China, por un lado, y la alianza occidental que incluye a Australia y a Estados Unidos, por el otro, para ver quién emerge como la potencia dominante en la región del Indopacífico en el siglo XXI. Y nosotros estamos en la primera línea de esta competencia", agrega.

Rodger Baker, vicepresidente de análisis estratégico de Stratfor/Rane, una plataforma de inteligencia geopolítica, coincide con esta idea al señalar queAustralia quedó en medio de una lucha por la hegemonía regional entre Pekín y Washington.

"China quisiera que el mar de la China Meridional y el mar de la China Oriental fueran como su mar Caribe y ser la potencia dominante allí; y Australia se encuentra al borde de esa zona", dijo Baker en marzo a BBC Mundo.Afirmó que China quiere moldear la forma como es vista en la región y, al mismo tiempo, ha intentado transformar el ambiente regional para crear brechas en las alianzas de Estados Unidos y lograr que los países reconozcan que ir en contra de ella puede traerles consecuencias negativas.

Baker explicó que desde el punto de vista de Pekín estas acciones tienen también un componente defensivo."Los chinos han visto su vulnerabilidades internacionales. Saben que son dependientes del comercio marítimo internacional y ven que

Estados Unidos y sus socios tienen la capacidad de cerrar el acceso de China a sus mercados clavey a sus proveedores. No se trata de que necesariamente EE.UU. hará eso, sino de que tiene el control del espacio marítimo y, gracias a sus alianzas, tiene esa capacidad".

Fuente de la imagen,Pie de foto,El pimer ministro de Australia, Scott Morrison, ha mantenido un pulso duro con China.La sola presencia masiva de fuerzas estadounidenses en Australia y en Micronesia constituyen, para Alicia García Herrera, un incentivo para que China quiera establecer bases militares en esta zona del mundo que resulta estratégica para ella, entre otras razones, por el tema de Taiwán.

"Tampoco hay que ver 'maldad' en esto, pues Estados Unidos habría hecho lo mismo", apunta.Baker, por su parte, aseguró que China se ve a sí misma como una potencia global emergente, no solamente como una potencia regional, y que siente que representa al "sur global" que está luchando en contra de una serie de normas internacionales establecidas por un grupo pequeño de países del Norte del Atlántico: Estados Unidos, Canadá y Europa occidental.

"China ha visto cómo Estados Unidos la identifica como un competidor y como una amenaza estratégicay actúa en consecuencia. Así que sí, hay un componente defensivo en lo que están haciendo al buscar puntos débiles en la coalición que lidera EE.UU. para intentar romper su cohesión".

"Los chinos han sido excelentes estudiosos de la Guerra Fría y quieren evitar que Estados Unidos sea capaz de construir una coalición global para contenerlos o constreñirlos".Fuente de la imagen,Getty ImagesPie de foto,La búsqueda por parte de Pekín de una mayor presencia e influencia en el Pacífico Sur causa inquietud en Australia.

*Este artículo se publicó originalmente en marzo de 2021 y fue actualizado con la noticia del pacto militar anunciado por Reino Unido, Australia y Estados Unidos. Leer más: BBC News Mundo »

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