Pobreza, Extrema, Kenia, Cumbre, Maratones, Montaña

Pobreza, Extrema

De la pobreza extrema en Kenia a la cumbre de los maratones de montaña

Ben Kimtai Chematot cruzó en tercera posición la meta de la Salomon Ultra Pirineu, en Bagà, cabizbajo, con cara de insatisfacción. Este escuálido y resiliente

16/10/2021 21:00:00

🟡V+| De la pobreza extrema en Kenia a la cumbre de los maratones de montaña . Las carreras por el monte también pueden ser una salida. Los podios en la Gorbeia y la Ultra Pirineu alivian la frágil economía familiar de Ben Kimtai Chematot. Por BoschRM

Ben Kimtai Chematot cruzó en tercera posición la meta de la Salomon Ultra Pirineu, en Bagà, cabizbajo, con cara de insatisfacción. Este escuálido y resiliente

En Kenia no podía ni comprarme unas zapatillas, trabajo de lo que puedo, a veces tenía para comer y otras no, por eso mi cuerpo está débilBen Kimtai ChematotCorredorBen Kimtai, de 31 años, no esconde las penurias que ha pasado; en casa, en Eldoret, no siempre dispone de dinero para adquirir alimentos. “En Kenia no podía ni comprarme unas zapatillas, trabajo de lo que puedo, a veces tenía para comer y otras no, por eso mi cuerpo está débil”, comenta junto a Octavio Pérez, el hombre que le ha cambiado la vida y que le ha iniciado en el mundo del trail. Este atleta y preparador físico de Xàtiva con un larguísimo currículum ha montado un campus en Kaptagat, la misma localidad del Valle del Rift en la que entrena Eliud Kipchoge, poseedor del récord mundial de maratón (2h01m39s).

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El corredor de Kenia en una subida cerca del refugio del Niu de l'Àliga, en el parque natural del Cadí-MoixeróDIEGO WINITZKYLa mejor marca de Ben Kimtai está en 2h16m, en la maratón de Nairobi, a 1.795 metros de altitud, “un tiempo que si lo extrapolamos a nivel de mar calculo que equivaldría a unas 2h8m”, precisa Pérez, convencido de las inmensas posibilidades de su pupilo y de otros corredores que ha acogido en su campus.

En Kenia hay tan buenos corredores que es difícil destacar y confiar en un buen futuro, en cambio en Europa y en pruebas de montaña estoy seguro de que será de los mejoresOctavio PérezEntrenador y mentor de Ben KimtaiBen, como la inmensa mayoría de la población de Kenia, ha subsistido como ha podido en un país en el que el salario mínimo bruto ronda los 200 euros. Pero él nunca ha tenido un empleo estable. Utilizar calzado como dios manda también era un sueño. “En Kenia hay tan buenos corredores que es difícil destacar y confiar en un buen futuro, en cambio en Europa y en pruebas de montaña estoy seguro de que será de los mejores”, comenta Pérez en Bagà, donde Kimtai invirtió 3h50m38s, detrás del británico Jonathan Albon (3h34m08s), con varios títulos mundiales a sus espaldas, y del español Antonio Martínez (3h40m01s), en culminar los 42 kilómetros. headtopics.com

Le falta mucha experiencia, sobre todo en las bajadas, en la Ultra Pirineu se cayó dos veces haciéndose daño en el pie y en el brazo, tiene que mejorar la técnica, pero cuesta arriba es muy buenoOctavio Pérez“Le falta mucha experiencia, sobre todo en las bajadas, en la Ultra Pirineu se cayó dos veces haciéndose daño en el pie y en el brazo, tiene que mejorar la técnica, pero cuesta arriba es muy bueno. Otro punto importante es que se acostumbre a parar en los avituallamientos para beber y comer algo, le puse dos geles en la mochila que ni probó, lo que es un gran hándicap, la glucosa le baja y se desfonda, él no lo acaba de entender ya que en el maratón de asfalto invierte menos tiempo y no toma nada”, destaca su entrenador. La comunicación entre ambos no es fácil pues apenas habla inglés.

Ben Kimtai, en una bajada de la Ultra PirineuROSA M.BOSCHAl lado de participantes que sorbían constantemente bebidas isotónicas y otros sofisticados productos, Ben Kimtai sólo tomó medio litro de agua. A Pérez le sorprende su extraordinaria capacidad de recuperación: en menos de una semana culminó las citadas Gorbeia Suzien y la Ultra Pirineu. Sus 13 o 14 horas diarias durmiendo, entre el sueño nocturno y las siestas, son un valioso plus que compensa otras deficiencias. “Mientras dormimos se segrega la hormona del crecimiento que es la que ayuda a la recuperación de los músculos”, explica su entrenador.

Pérez ha podido saber que Ben tiene un hijo de cinco años y que en Eldoret la vida no le ha deparado demasiadas alegrías. “Para él esto es otro planeta. Todo le asombra”, comenta. Cuenta que cuando vio una piscina pensó que era el mar, que nunca había presenciado nada igual.

Un respiro económicoCon los premios que ha ganado en la Salomon Ultra Pirineu y en la Gorbeia Suzien montará una tienda en KeniaA pesar de que no ha ganado ninguna de las tres pruebas en las que ha participado en España, se ha tenido que conformar con la segunda posición de la Transgrancanaria (el pasado mes de marzo) y la tercera en Gorbeia, de 31 kilómetros, el último fin de semana de septiembre, y en la Ultra Pirineu, apunta con satisfacción que espera que los premios que se ha embolsado le sirvan “para no tener más problemas económicos”. Con los 1.600 euros que ha ingresado entre la Gorbeia y la Ultra Pirineu tiene la intención de montar una tienda. headtopics.com

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La generosidad de un compañeroEl francés Humbert Damien le cedió los 300 euros de su cuarto premio en la Gorbeia SuzienA Ben le conmueve el gesto del francés Humbert Damien, que llegó después de él, en cuarta posición a la meta de Gorbeia Suzien, y le regaló los 300 euros de su premio. Entre la respuesta solidaria de Damien y su tercer puesto, Ben se llevó 800 euros de la cita deportiva vasca y otros 800 de la Ultra Pirineu, suma que confía que le irá muy bien para emprender sus planes de abrir una tienda. “Esta ayuda me da energía y esperanza para seguir, no quiero decepcionar a nadie. Esta es la primera oportunidad que he tenido para ganar dinero corriendo, en Kenia hay gente muy buena. Mi sueño es triunfar pero no solo por mí, también por mi familia y mi país”.

Ben Kimtai, en BagàDIEGO WINITZKYProyecto Sky Runners KeniaOctavio Pérez manda la planificación de los entrenamientos para sus pupilos a un preparador local de KaptagatEl proyecto Sky Runners Kenia arrancó primero en la localidad de Iten y posteriormente se trasladó a Kaptagat, donde Pérez ha alquilado bungalows para alojar a las cinco corredoras y los tres corredores seleccionados. Periódicamente manda la planificación de los entrenamientos que el diseña para este grupo de atletas a un preparador local, Philemon Kipchilat."No lo hago por ganar en un futuro dinero, lo que me mueve son las emociones que vivo con su evolución, quiero darles una vida mejor y que consigan ser los mejores del mundo".

El acceso de Ben a las tres pruebas en las que ha participado en España ha sido posible gracias a la complicidad, entre otros, de Casa África, que ha pagado los billetes de avión; de los organizadores de las carreras, que han asumido su manutención; de Salomon, que le ha proporcionado el equipamiento y le ha prestado apoyo en temas logísticos, y de Octavio Pérez, su mentor.

El atleta en la Gorbeia Suzien Leer más: La Vanguardia »

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