Gefährliche Reise: Corona, schlechte Sicherheitslage: Erstmals besucht ein Papst den Irak

Es ist das erste Mal, dass ein Oberhaupt der katholischen Kirche in das Krisenland reist.

05.03.2021 13:32:00

Es ist das erste Mal, dass ein Oberhaupt der katholischen Kirche in das Krisenland reist.

Es ist das erste Mal, dass ein Oberhaupt der katholischen Kirche in das Krisenland reist.

© APDer 84-Jährige ist das erste Oberhaupt der katholischen Kirche, das in das Krisenland reist.Für viele Mitglieder der leidgeplagten christlichen Gemeinde in dem überwiegend muslimischen Land erfüllt sich ein lang gehegter Wunsch. Wegen der Pandemie wirft die Reise aber auch Fragen auf: Denn Franziskus will in der nordirakischen Stadt Erbil in einem Stadion eine Messe mit Tausenden Gläubigen feiern. Und die Zahl der Neuinfektionen steigt im Irak gerade wieder stark an.

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Für Franziskus ist es dieerste Auslandsreise seit Beginn der Pandemievor mehr als einem Jahr. Nach seiner Ankunft in der Hauptstadt Bagdad sindam Nachmittag Treffen mit Ministerpräsident Mustafa al-Kasimi und Staatschef Barham Salih geplant.

Außerdem stehen für den 84-JährigenZusammenkünfte mit Vertretern der Zivilgesellschaft und der Ortskirchean.Enormes Sicherheitsaufgebot für den PapstFoto © AFPFranziskus will innerhalb von knapp vier Tagen unterschiedliche Regionen des Landes besuchen. headtopics.com

Zu den Höhepunkten gehört ein Treffen mit dem wichtigsten schiitischen Geistlichen des Irak, Großajatollah Ali al-Sistani.Auf dem Programm steht zudem eine interreligiöse Begegnung in derEbene von Ur, aus der nach biblischer Überlieferung Abraham

stammt. Im Norden will er die Stadt Mossul besuchen, früher wichtigste Hochburg der Terrormiliz Islamischer Staat (IS). Im nahegelegen Ort Karakosch trifft er sich ebenfalls mit Christen.Einige Stadtteile in Bagdad sind aufgrund steigender Corona-Infektionszahlen wie leergefegt. Die Menschen bleiben lieber zu Hause

Foto © APWegen Verfolgung, Krieg und wirtschaftlicher Not ist die christliche Gemeinde des Irak mit einst mehr als einer Million Gläubigen in den vergangenen Jahrzehnten stark geschrumpft. Schätzungen gehen heute von 250.000 bis 400.000 Christen aus. Insgesamt hat das Land etwa 40 Millionen Einwohner. Viele Mitglieder der religiösen Minderheit hoffen seit langem auf einen Papstbesuch und sehen darin ein Hoffnungszeichen.

Heute Nachmittag trifft Franziskus in Bagdad einFoto © AP"Nicht enttäuschen"Franziskus erklärte am Mittwoch bei seiner Generalaudienz, er habe sich lange gewünscht, die Menschen im Irak kennenzulernen, die so viel gelitten hätten. Er wolle sie nicht enttäuschen."Die irakische Volk hat bereits auf Johannes Paul II. gewartet, dem die Reise verboten wurde. Man kann ein Volk nicht zum zweiten Mal enttäuschen." headtopics.com

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Im Vorfeld der Reise gab es Kritik, weil der bereits geimpfte Papst den Irak mitten in der Pandemie besuchen will. Erst in dieser Woche stieg die Zahl der täglichen Neuinfektionen auf ein Rekordhoch. Auch die Sicherheitslage hat sich wieder verschärft. Im Jänner kam es in Bagdad zum einem der schwersten IS-Anschläge seit Jahren. Zudem feuern irantreue Schiitenmilizen immer wieder Raketen auf die stationierte US-Armee ab, um deren Abzug aus dem Irak zu erreichen.

Wie bei früheren Reisen soll der Dialog mit anderen Religionen im Zentrum stehen. Franziskus sagte vor dem Abflug, er wolle zusammen mit Brüdern und Schwestern beten, die andere religiöse Bräuche hätten - im Zeichen von Abraham, der Muslime, Juden und Christen in einer Familie vereine. Der Papst hatte 2019 die Vereinigten Arabischen Emirate besucht und dabei auch den hohen religiösen Vertreter des sunnitischen Islam, Großimam Ahmed al-Tajjib, getroffen.

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